孟山都荣获福布斯杂志授予的“年度最佳公司”

2010/1/12

第一批反对孟山都的人们称孟山都的种子是邪恶的,而现在指责却变为孟山都种子太好了。

孟山都生物化学家Roy Fuchs每天早上服用鱼油丸来预防心脏病,所摄取的OMEGA-3脂肪酸远高于食用燕麦条或者酸奶。但是如果想在食品中加入OMEGA-3脂肪酸而不带有令人生厌的味道却是一件棘手的事。他说,富含OMEGA-3脂肪酸的食品在架子上放一会儿后味道就类似臭鱼。

Fuchs希望孟山都正在研发新转基因大豆能够解决这一问题。这些新品种的大豆含有两种新的基因帮助无味的食用油在人体内转化成对心脏有益的OMEGA-3脂肪酸。11月心脏学会议上展示了一个关于针对157位病人的研究结果,那些甘油三酸酯高的志愿者病人在连续三个月,每天食用15克这种食用油后,其甘油三酸酯降低了26%

难道这种优秀的产品不值得推向市场吗?它可以防止心脏病并又能保护环境。无需耗尽鱼类资源,人类就可以获得其所需的相同的营养元素。

大众对于此类产品的趋之若鹜将帮助孟山都改变以往公众中的公司形象。从经济角度看,孟山都是赢家,通过在全球推广的抗虫或抗除草剂的转基因种子创造了几十亿美元的价值。广大农民选择孟山都种子而非其他公司产品和440亿美元的公司市值就是最好的例证。在孟山都2009财年里,种子和种子基因销售额为 73亿美元,排在第二位的是杜邦及其子公司先锋国际良种,销售额为40亿美元。 孟山都公司位于美国圣路易斯州,2009财年(截止于831日)的净收益为21亿美元,总收入为117亿美元。公司销售额在过去五年里以每年18%的速度迅速增长;在此期间的年均资本回报率为12%。所有这些成就为孟山都赢得了福布斯年度最佳公司的称号。

但是经济上的成就与公众美誉度并不是一回事。孟山都一直致力于在为公众提供更好的食物,但也一直是恶意批评攻击的目标。反对者认为孟山都是胆敢改变玉米和大豆基因的农业撒旦5000年里一直选择植物基因的人们没有任何防范。孟山都的转基因技术所带来的生态灾难将会威胁全世界。在欧洲和其它反对生物技术农作物的地区举行众多的抗议活动并通过立法宣布转基因农作物是非法的。赞比亚在2002年的大饥荒期间曾拒绝了一批捐赠的玉米,理由是这批玉米可能是转基因产品。

随着时间的流逝,反对转基因的声音不再尖锐,阻碍转基因发展的法律条文也在逐渐消除,但这并未对农民应对饥饿地球提高生产力的方法产生实质性的帮助。欧洲大多数地区仍然禁止种植转基因农作物,只允许进口转基因农作物所加工的食品。

但是现在,孟山都又遇到了一批新的反对者。孟山都这次所面临的指责是孟山都把种子做得太好了。孟山都公司在某些种子市场的占有率已近于垄断。

大众太难取悦,难道不是吗?但孟山都依然坚持不懈,因为涉足生物技术时间悠长使得孟山都拥有了无坚不摧的公司信念。
现任孟山都首席执行官Hugh Grant今年51岁,既是经理人,又是传道者。他说,新一代生物技术农作物将会超越仅有的抗除草剂和抗虫技术从而满足全世界的粮食需求。现在粮食的需求远胜于以前任何时候,而现在却没有新增的耕地,他说道。业务模式是你为种植者提供更高产量,你就会为此获得回报。他宣称要在今后三年里增加毛利(2009年约为68亿美元)25%

孟山都为了在相同耕地面积上,用更少的投入,生产出更多的粮食,从而将常规育种与基因工程相结合。常规育种即当今一种由高科技DNA测序仪引导的匹配工艺,有助于提升最高产量。Grant说,生物技术基因将确保害虫、杂草、干旱和其它问题不会破坏农作物的潜力。

就像20世纪六十年代的电脑,孟山都首席技术官Robert T. Fraley说,我们正处在即将到来的技术爆发期的初端。”Grant补充道,我们的产品线较以前更丰富,更深入。一种包含八种抗虫和抗耐杀虫剂基因的玉米新品种将成为孟山都公司下一轮的主流产品。今年春天将有望上市。此外,目前处在试验阶段的产品包括抗旱玉米、减少肥料使用量的玉米以及更高产量的生物技术大豆和玉米。

农民虽然抱怨孟山都种子价格高,但是他们仍然购买孟山都的种子。美国90%大豆,80%的玉米和棉花等农作物都采用含有孟山都技术的种子种植。其它国家也种植孟山都生物技术农作物,其中印度种植了2000万英亩的棉花;巴西种植了3500万英亩的大豆;阿根廷种植了4300万英亩的大豆。(巴西曾一度禁止转基因农作物,但是农民依然坚持种植转基因农作物,最终转基因农作物合法化。)由玉米浆或者大豆油制成的食品也可能含有孟山都转基因农业的成果。

但是,农业是不容许停滞不前的。2010年对于孟山都而言是严峻的一年。对手生产出了更具竞争性的产品,农民可能会抵制价格的进一步上升。由于原材料的可循环利用性使得其它公司可以生产便宜的杀虫剂,农达杀虫剂作为孟山都公司的第二大产品其销量正在下滑。

有利于孟山都的一个趋势是随着发展中国的饮食结构日趋类似于侧重肉类的西方饮食,导致谷物需求的增长。生产更多的肉类则需要更多的饲料。你怎样才能确保每个人的食品供给呢?产量!转基因种子将帮助农民获得更多的产量,美国Edward Jones投资公司分析师Daniel Ortwerth说道。孟山都在每一寸土地上查找是哪些虫子在吃掉人类的作物并找到方法来阻止它们。他预言说,孟山都的销量(2010年将出现轻微下降)将在2011年财年上升10%,达到130亿美元。
其业务模式就是生产力:增加人工小时的作物产出和/或亩产作物产出。孟山都公司在一家生产农达杀虫剂工厂的附近,发现了耐草甘膦(农达杀虫剂的主要原材料)细菌中的一个基因,并将其植入农作物,从而创造出了抗农达的大豆、玉米和其它植物。农民们可以种植这种抗农达的作物,在杂草出现时,喷洒除草剂-农达,却无需担心会杀死农作物。

孟山都公司的其它主要产品门类是抗虫的玉米和棉花种子。数十年来,从事有机农业耕作的农民把天然杀虫剂喷洒在作物上。孟山都技术却将这种方法恰当地植入到作物上。使用相同数量的肥料和更少的杀虫剂,我们每英亩却能获得更高产量,美国伊利诺伊州农民John Reifsteck说,他在自己1800英亩耕地上主要种植的是生物技术玉米和大豆。美国北达科他州Jamestown的农民Terry Wanzek过去一直以种植传统小麦为主。现在他主要种植生物技术玉米和大豆,因为它们可以保障产量,并带来更多的收益。相反小麦和大麦却已经不能匹敌,他说道。

甚至有些从事有机农业耕作的农民也要求种植转基因农作物。Don J. Cameron在其位于加州Helm的农场里种植了有机棉花和传统棉花。有机农田每亩需要500美元来进行手工除草,而抗除草剂的农田每亩只需要30美元。最近他的有机棉花几乎卖不掉,,因为从印度、叙利亚和乌干达进口的的棉花价格更便宜。我觉得有机产业会已经躲到角落并说所有转基因有机体都不好。最终他们却不得不认可转基因作物,”Cameron说。
反对者还没有完全消失。2009年,忧思科学家联盟的一项研究计算表明只有14%的玉米产量增加源自转基因抗虫玉米。该研究发现,抗农达的玉米和大豆种子根本就没有增加作物产量。绿色和平组织政策主管Marco Contiero说,作物的基因工程具有与生俱来的风险性作物一旦种植,我们是无法召回的。他认为孟山都的统治会降低种子生物多样性。

孟山都公司创建于1901年,是一家食品添加剂和化学品公司。1981年开始涉足作物生物技术研究。公司的生物技术作物出自一场基因工程革命,此次革命也诞生了像Genentech Amgen 这样的公司。1982年随着重组胰岛素获得审批,生物技术药品也同时进入市场。而生物技术农作物的开发却用了更长的时间。(化学品业务于1997年剥离公司。)

部分困难源于技术方面。需要花很长时间去研究如何从转基因植物细胞中再生出整个植株。其中一个方法是,科学家用基因枪把新基因高速分解为植物细胞。20世纪80年代初期这一研究取得了进展。当时,欧洲和孟山都的研究人员发现土壤细菌-根癌农根菌能够更精确地完成植入工作。细菌在树木中产生叫做冠瘿病的良性肿瘤。研究人员将细菌中的致病基因去除,加入新的目标基因,然后混合细菌和植物细胞,植到培养皿;细菌在将新的基因植入到植物则需要更多的努力。大多数孟山都的基因工程工作现在仍然延续这种方法。

孟山都涉足生物技术领域从一开始就存在争议。孟山都公司第一个转基因工程产品是1994年问世的提高牛的荷尔蒙从而增加牛奶的产量。该产品一经推出便引起了关于其会否有损健康的激烈争论。这可能不是最佳的首推产品,19861993年间担任孟山都公司总裁的Earl Harbison说道。但是我们做出来了。”(孟山都于2008年将此产品线出售给Eli Lilly )

Harbison
说,最初,孟山都旨在谨慎地展开生物技术种子的研究工作,通过结合潜在的评论建立共识。种子不是人们必须要接受的产品,他说。谨慎推进的操作模式在孟山都前Nutrasweet业务负责人Robert Shapiro 成为孟山都总裁后便消失了。Shapiro向媒体高调推广孟山都作物如何帮助减少杀虫剂的使用改善环境的新闻,并通过持支持态度的管理者来推销种子。随之而来的是不可避免的强烈反对的声音。
帮助农作物抗农达是一个明确的想法。但是这种想法一直很难实现,直到有人想到一个聪明的主意,就是从生活在生产除草剂工厂附近废水中的细菌中提取基因。一天我走进实验室,看到了电脑上的结果,我的天啊,孟山都副总裁Stephen Padgette回忆说。1996年抗农达大豆问世。同年出现了抗虫棉花及1997年的抗虫玉米。之后出现了转基因作物会引起过敏的说法,但这对于市场上销售的作物完全不正确。美国乔治亚大学研究员Wayne Parrott说道。然后又有人指责抗虫玉米会杀死蝴蝶或者给环境造成其它不良影响。而对于环境的影响却与之恰恰相反。转基因种子降低了杀虫剂使用量;抗农达降低了土壤腐蚀度,帮助原始农耕更实用。

我们必须采用破坏更小更少的方式来养活人们,支持生物技术书籍-明日的餐桌的作者Davis植物生物学家Pamela Ronald说道。转基因作物在这方面将起到很大的作用。
1999
年当制药巨头法玛西亚(Pharmacia) (现隶属于 Pfizer)同意与孟山都公司合并时,法玛西亚(Pharmacia)的股票随之下降,原因是药品投资者不希望进入有争议的种子业务。转基因作物的争议2000年达到顶峰。当时在卡夫饼皮内发现了有争议的未获得可食用许可的转基因玉米产品,从而导致了全国范围内的召回,并产生了极其恶劣的影响。
当孟山都公司于2002年从法玛西亚Pharmacia中分离出来时,人工合成种子的销售额增加, 但是公司并没有盈利。

我们当时的情况是面宽度浅,孟山都分子生物学家David Stark回忆说。公司的研究项目涉及从小麦到草坪,再到咖啡。2003Hugh Grant成为孟山都首席执行官,停止了很多研究项目,将重点锁定在三大主要农作物即玉米、大豆和棉花。这三大农作物可能创造出足够的销售额来平衡新转基因农作物所需要的一亿美元的投资。转基因玉米和大豆不那么具有争议性,因为很少直接卖给消费者。

Grant
还意识到种子业务的成功不能只是单一地依靠转基因技术。转基因技术无法取代让农作物科学家们根据不同的土壤和气候条件创造出成百上千个种子品种的常规育种技术。孟山都研究预算也平均划分成两个部分即转基因技术和常规育种技术。如果你有卓越的生物技术和非凡的常规种子,那么你最后得到将会是一般的作物产量,”Grant说。“[基因工程]所做的事情是保护预先计划后的产量。

Grant
的工作更加艰难。。抗农达大豆种子的一项主要专利将于2014年到期。据摩根大通公司估计,这可能会威胁到孟山都依据该基因性状从竞争对手处获得的5亿美元的特许权使用费。孟山都最近刚刚推出的第二代抗除草剂的大豆产品,据说每英亩产量将增加7%。但是杜邦(DuPont)等竞争对手正在开发自己的抗除草剂种子。杜邦公司希望能够将抗除草剂性状与抗农达的性状结合在一起;孟山都正在起诉杜邦公司,希望其终止此项研究工作。市场正在逐步分解” Ticonderoga Securities 分析师Chris L. Shaw说道,他认为孟山都估计过高。

反垄断问题依然存在。像杜邦等竞争对手,以反垄断的理由反诉孟山都,同时有些农民组织反对孟山都与许多小型种子公司签订的授权协议。他们认为这些授权协议限制性太多,限制了其它公司加入他们的自有性状。孟山都公司认为,美国司法部已经在起诉中做了类似于杜邦所做申诉的调查。对农民而言,种业的高度集中造成了更高价格,更少选择,美国威斯康星州非营利性农民与转基因农民运动成员William Winzel抱怨说。威斯康星州畜牧农场主Paul Rozwadowski指责正因为孟山都他才需要花费很大力气去寻找他已经用了几十年的传统玉米种子。孟山都正在接管这个产业,他说道。他们正在努力消除一切常规种子。

无论什么时候,一家公司的市场份额达到90%95% 人们必将会对具有竞争力的价格定位产生顾虑。因而这家公司也将进入美国司法部的注意,美国Buchalter Nemer律师事务所的反垄断律师Brian A. Weinberger说道。如果孟山都极力压制被许可人,那么孟山都就把自己置于风口浪尖。
孟山都说公司将基因性状进行广泛授权, 并能轻松领先是因为孟山都远在竞争开始之前就投入大量的人力财力用于转基因技术的研发。农民每年春天都会做出一次选择,。如果你的产品够好,你就会赢得回头客。”Grant说道。

2005
年起孟山都公司的业务开始涉及其它粮食作物,包括水果和蔬菜。在研究的项目中包括一种生菜含有圆形生菜的口感和长叶生菜的营养,以及切开后果肉不会渗漏的西瓜。这项研究涉及到常规育种。2004年孟山都由于生物技术小麦研究存在强烈的争议性而放弃了这方面的研究。七月,孟山都用4500万美元收购了采用常规育种技术的WestBred,重新进入小麦市场。孟山都希望使用转基因技术创造出抗旱品种。

当人们感到迷惑或者担忧时,人们自然的反应就会说孟山都科学家Stark说。我们唯一能做的就是生产出能带来真正收益的产品。如果我们做的是一件有益的事情,希望人们最终会感到释然

转载于福布斯杂志