孟山都公司1000万美元支持全球水稻和小麦研究奖学金项目

2009/3/25

该项目旨在奖励包括中国在内的世界各地优秀的水稻和小麦作物研究人员。全球研究项目将进一步促进公共研究机构对重要农作物的研究。

圣路易斯市,2009325 孟山都公司(NYSE: MON)今日宣布捐资1000万美元建立孟山都Beachell-Borlaug国际奖学金项目,以此支持有志于通过植物育种技术推动水稻、小麦这两种全球最重要的农作物研究与生产的年轻科学家。

此项目由孟山都提供基金,并在未来五年内由美国德克萨斯A&M大学系统旗下的德克萨斯农作物生命研究所管理。这一项目的建立是为了表达对Henry Beachell博士和Norman Borlaug博士的敬意,这两位科学家分别是水稻和小麦领域育种技术的开拓者。

对该项目的申请将由一个独立的全球评审团进行审核。这个评审团的主席是该基金的项目总监Ed Runge博士和Billie B. Turner 先生,后者是德克萨斯A&M大学卡城分校土壤与农作物科学系生产农艺领域已荣誉退休的专家。

对于有机会管理这个项目,并能够与全世界优秀科学家共同工作,将最新的科学构想与技术应用于水稻和小麦的育种研究,我们感到非常荣幸,”Runge教授说。对这两种农作物的研究目前处于相对落后的状态,我希望这个项目能够为这两种世界上最重要的粮食作物吸引更多的投资。我们欢迎所有符合条件的水稻或小麦育种专家申请该奖金。

该奖学金向全球开放,中国有兴趣申请这项奖学金的学生可浏览www.monsanto.com/mbbischolars了解详细的项目介绍,申请条件和下载项目申请表。申请截止日期为531日。

此项目第一年的获奖者名单将在20091015日美国爱荷华州举行的世界粮食奖大会上宣布。孟山都选择在今日发布该奖学金项目的消息,则是为了庆祝Borlaug博士95岁生日。

植物育种既是一种艺术又是一门科学,在农业发展的历史上已被应用了上千年的时间。育种专家就某种具体植物进行研究,并藉此获得人们想要的植物特性,如更饱满的谷粒,更茁壮的茎干或更强的抗逆性,从而使下一代植物得以优化。

水稻和小麦被认为是发展中国家最重要的粮食作物,每天要为几十亿人提供必要的热量。世界上的贫穷人口多以这两种粮食为生。2008年,全世界的农民共生产了近44亿吨水稻和超过68亿吨的小麦。在过去十年中,水稻和小麦的复合年增长率约为0.8%,而全球人口的同期复合年增长率却是1.25%。只有加速提高农作物产量才能在相同面积的土地上生产更多的食物,从而减少饥饿。

在全世界为Borlaug博士庆祝生日的时候,孟山都非常高兴通过建立这个奖学金项目向两位伟大科学家的业绩表示敬意,孟山都公司全球植物育种业务副总裁Ted Crosbie博士说。“BeachellBorlaug两位博士终生致力于为农民提供培育水稻和小麦良种的方法,以及通过教育赋予农民科学的力量。这项奖金将使两位博士的工作得以延续,进而确保未来的农民能够养活全球不断增长的人口。

接受这一奖学金的年轻科学家将有机会在我们这里接受培训,并与世界知名的水稻专家共同为那些将会改变人们生活的项目工作,国际水稻研究所(IRRI)所长Robert Zeigler博士说。在过去几十年里,发展中国家在公共领域内对农业科研教育的支持大幅度减少。因此,来自私人领域的资助,比如这个项目,将承担起培育下一代水稻科学家的重要任务,从而确保我们目前和将来面临的水稻生产问题能够得到解决。

在当前这个威胁粮食安全的因素大量增加而植物育种方面的研究者却越来越少的时期,这项来自私人领域的投资显得颇受欢迎,国际玉米小麦改良中心(CIMMYT)主任Thomas A. Lumpkin博士说,我们期待能有更多的人资助这项事业,并期待有机会能在我们的研究中心招待获奖的科学家们。

国际水稻研究所(IRRI)是亚洲最大的非盈利农业研究机构,致力于减少贫困与饥饿,提高稻农与消费者的健康水平,确保水稻生产的环境可持续发展。

国际玉米小麦改良中心(CIMMYT)是一家非盈利性质的研究培训中心,通过设在当地的办公室与亚、非和南美洲约100个发展中国家有直接联系。国际玉米小麦改良中心起源于1943年在墨西哥建立的一个由墨西哥政府和洛克斐勒基金会共同资助的试点计划。

绿色革命之父
今天,被成为绿色革命之父Borlaug博士仍在积极地为解决全球饥饿问题而努力。除了在德克萨斯A&M大学做出的研究成果,Borlaug博士还是“Borlaug全球锈菌球计划的主席,并仍在参与世界粮食奖及美国农业部建立的“Borlaug学者计划的相关活动。Borlaug博士目前还以Sasakawa非洲协会和卡特中心的SG2000伙伴身份与国际玉米小麦改良中心进行合作。Borlaug博士现居达拉斯,是一位植物病理学者和植物育种专家。他为开发、普及改良小麦品种所做的努力已经将10亿人从饥饿中拯救出来,因而广受赞誉。由于这些贡献,Borlaug博士在1970年成为诺贝尔和平奖获得者。Borlaug博士还在2006年获得了国会荣誉金奖。除Borlaug博士外,历史上曾一人囊括国会荣誉金奖、自由勋章和诺贝尔和平奖的只有四位:特蕾莎修女,曼德拉, 马丁路德.和伊利威赛尔.

Beachell
博士是世界知名的植物育种专家,他培育的水稻新品种为亚洲发展中国家水稻的大幅增产做出了卓越的贡献。1960年代,Beachell博士在国际水稻研究所工作。与此同时,他还与其他人合作培育杂交水稻植物,并开发出名为IR8的新品种。这一新品种能在短而粗壮的茎干上结出更多的稻穗。IR8因在亚洲拯救了数百万饥民而声明远播。凭借这一贡献,Beachell博士在1996年获得了世界粮食奖,同时获得该奖项的还有Gurdev Singh Khush

Borlaug
Beachell两位博士的特别贡献在于他们领导了一场绿色革命

在当前食品需求增加、自然资源日益匮乏和气候不断变化的背景下,孟山都为提高全球粮食产量做出了三点承诺。孟山都BeachellBorlaug国际奖学金计划的建立正是这三点承诺的一部分内容。20086月,孟山都公司承诺与其他公司、公民组织和政府建立新型伙伴关系并共同努力,在满足全世界对食品、纤维和能量需求的同时保护人类赖以生存的环境。孟山都为粮食生产可持续增长提出的三点承诺包括研发更好的种子,保护各种资源和提高农民生活水平。