孟山都加速拓展种子研发,以此进一步造福农民

2009/2/16

圣路易斯、达拉谟, 2009216日—正当农民期待从田地里获得更多收成的时候,总部位于圣路易斯的孟山都公司已经在种子领域开始了新的探索,期待由此为农民研发并奉献更符合其需要的农作物性状。最近孟山都与GrassRoots生物技术公司的合作便是为了实现这一目标,在此次合作中,孟山都将进一步增加在研究和生产方面的投资,从而为农民消费者带来更多的实惠。

近日,孟山都宣布将与位于北卡罗来纳州Research Triangle园区的GrassRoots生物技术公司建立为期三年的合作关系,共同发掘新的遗传成分,包括能够使作物表达增产性状的启动子和基因。

启动子是DNA的部分片段,其作用是决定植物某种性状得以表现的时间和环境条件。孟山都将从GrassRoots的玉米、大豆、棉花和油菜等众多农作物中遴选启动子,用于优化各种生物技术性状。

GrassRoots是一家由杜克大学教授Philip Benfey,一位植物生物研究领域的领军人物与他人共同创建的新公司。GrassRoots利用包括计算机测算在内的一系列方法对启动子加以识别。一旦某个启动子序列被确定,与其相关的信息便可以用来设计新的启动子,以使人们对植株的诉求性状得以表达。

“带有特定表达模式且具商业价值的高质量启动子并不多见,因此,研究能够激发新性状的启动子有重大意义”,孟山都主管生物技术的副总裁Steve Padgette评论道。

“强大的启动子工具库能够进一步增强孟山都庞大的基因库,以生产出更多基于生物技术改造的农作物,更多地表现出高产量与抗虫害、抗杂草以及适应其它不利条件的特性。”Padgette说。

他指出,孟山都要实现在2030年之前使核心作物产量翻番的目标,这些工具将起到至关重要的作用。

“我们要应用当前领先的技术,使这些作物的产量潜力最大限度地得以提升。”Padgette说。

这一合作的另一目标是对帮助作物抵御氮缺乏等不利环境的基因进行定位。合作将建立在孟山都的研究指导原则基础上,即开发出帮助农民在生产中应对常见问题的有价值的产品系列。

“我们很高兴能与孟山都成为合作伙伴,”GrassRoots总裁兼首席执行官员Philip Benfey说,“我们的技术和专长同孟山都的商业化研发线相结合,将形成一条使新的基因与启动子进入田间的便捷途径。”